Lo que entendemos sobre los gatos, y lo que ellos entienden sobre nosotros

July 12, 2017

 

Hoy en Decocat, vamos a hablar más sobre lo que entendemos acerca de las interacciones de los gatos con quienes pasan más tiempo: con nosotros.

 

 

Sensibilidad a las señales humanas


Dado que los gatos han sido criados para ser domésticos y pasar mucho tiempo con los seres humanos, esperamos a que ellos puedan entender algunas señales humanas, en cierta medida. Sin embargo, cualquier persona que haya tenido un gato sabe que no son siempre tan responsivos como uno quisiera.

 

 Una forma en la que con frecuencia tratamos de interactuar con los animales que viven con nosotros, es señalando cosas. Es posible que esto demuestre nuestras limitaciones, ya que éste medios de comunicación es únicamente humana. Sin embargo, en 2005 un estudio de Miklósi et al. demostró que los gatos podían seguir gestos humanos para encontrar alimento. Los investigadores también investigaron si, cuando eran incapaces de resolver una tarea, los gatos recurrían a los humanos para obtener ayuda. No lo hicieron.

 

Otro estudio buscó ver si los gatos recurren a los humanos cuando no están seguros acerca de alguna situación. Este "referenciamiento social" es algo que hacemos tanto los niños como los adultos. Por ejemplo, un payaso puede parecer inicialmente aterrador, pero si todo el mundo está pasando un buen rato, podemos aprender rápidamente que esta no es una situación a la que se deba temer.

 

 Para ver si los gatos hacen esto también, los investigadores expusieron a los gatos a un ventilador potencialmente asustadizo con serpentinas. El gato fue llevado a una habitación con su dueño y el ventilador fue puesto. Se le solicitó al dueño a actuar de varias formas: neutral, con miedo, o feliz y relajado ante el ventilador. Los investigadores encontraron que la mayoría de los gatos (79%) miraban la relación entre el ventilador y su dueño humano, pareciendo calibrar su respuesta en base a lo que vieron en sus dueños. Los gatos también respondieron a la respuesta emocional de su dueño, siendo más propensos a alejarse del ventilador cuando su dueño estaba mirando asustado, así como ser más propensos a interactuar con el ventilador cuando el dueño se mostraba relajado.

 

Es difícil saber cómo interpretar esto, pero los autores sugieren que los gatos pueden haber estado buscando la seguridad en su dueño. Otras investigaciones también han demostrado que los gatos son sensibles a los estados de ánimo humanos, siendo menos propensos a acercarse a las personas que se sentían tristes y más propensos a acercarse a las personas que se describían a sí mismos como un sentimiento extrovertido o agitado.

 

Reconocimiento de voz humana

 

Dos investigadores, Saito y Shinozuka en 2013 demostraron que los gatos pueden reconocer la voz de su propietario. Para probar esto, los investigadores pusieron grabaciones de audio a varios gatos: en un caso, de su dueño llamándolos; y en otro caso, otras personas llamándolos por su nombre. Los gatos eran más receptivos a la voz de su propietario. Esta respuesta se vio sobre todo en términos de que el gato mueve sus orejas o cabeza, en lugar de caminar hacia la voz como lo haría un perro.


Comunicación vocal

 

Los gatitos tienen alrededor de 9 tipos diferentes de vocalización, mientras que los humanos adultos tienen alrededor de 16 tipos diferentes. Curiosamente, los gatos domésticos y salvajes también difieren entre sí en sus vocalizaciones, lo que implica que sus relaciones con los seres humanos influyen en cómo los gatos "hablan".

 

 Quizás una de las vocalizaciones más famosas de los gatos es su ronroneo. Los gatos no sólo ronronean cuando son acariciados por los humanos, también lo usan en las interacciones entre sí y con sus gatitos. Es más, los gatos alteran su ronroneo para cambiar el significado de la vocalización. Por ejemplo, al pedir comida a los propietarios, los ronroneos de los gatos cambian, haciéndose más "urgentes" y "menos agradables" (McComb et al., 2009). Al preguntar por la comida, un "miau" de alta frecuencia por lo general también se incrusta en el ronroneo de menor tono. Sin embargo, si es que esta llamada de petición de alimento es específica a la relación de los gatos con los seres humanos, o si la utilizan en otros contextos, es actualmente desconocido.

 

Apego al dueño

 

En 2007, Edwards et al. llevó a cabo el inusualmente llamado "Ainsworth Strange Situation Test", o "Test de Situaciones Extrañas", con el fin de probar si los gatos eran más apegado a sus propietarios que a un humano al azar. En esta prueba, el gato fue colocado esencialmente en una habitación, experimentando estar solo, estando con su dueño humano, y estando con un ser humano desconocido.

 

 Los investigadores encontraron que los gatos pasaron más tiempo asicalandose con sus dueños que con el extraño. También jugaron y siguieron sólo a su dueño, y nunca al extraño. Los gatos exploraron y se movieron generalmente más con dueño dentro de la habitación, comparado con la otra persona descaonocida. Tanto cuando estaba solo como con el extraño, el gato generalmente pasaba más tiempo alerta y sentado junto a la puerta. Vocalizó más cuando estaba solo (en comparación con cuando estuvo con cualquier humano).

 

Conclusión

 

Por lo tanto, parece ser que los gatos tienen apego más fuerte con sus dueños que con un humano al azar, lo que quizás es un poco reconfortante saber. Los gatos también parecen experimentar ansiedad de separación, lo que también indica que sienten apego a sus dueños. Cuando se separan de sus dueños humanos, los gatos son más propensos a mostrar comportamientos de estrés como orinar y defecar en lugares inapropiados, vocalización excesiva, destructividad y asicalación excesiva.

 

 Mientras que los estudios que existen sobre la cognición del gato han ayudado a iluminar algunas de las habilidades de nuestros compañeros de casa, todavía hay grandes partes del comportamiento del gato que permanecen desconocidas para nosotros, y significan que todavía no entendemos muchos aspectos del comportamiento de nuestros gatitos. Una mayor comprensión de la conducta de los gatos y nuestra influencia en ella conducirá a mejores interacciones hombre-gato, el bienestar del gato y por lo tanto el número de gatos a los que se les dan a los refugios.

 

 

 

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Referencia y traducción del sitio web blogs.scientificamerican.com.

 

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